Preguntas Más Frecuentes

  • ¿Cuánto dinero está involucrado en el Fraude religioso? 

De acuerdo con el respetable diario académico, “El Boletín Internacional de Investigaciones Misioneras,” los líderes cristianos por su cuenta habrán hecho fraude financiero por un monto de 63 billones de dólares, rebasando constantemente los billones que gastan los cristianos en misiones globales, que se estiman un 56 billones de dólares.  Otro aproximación del centro de estudios de cristiandad global establece que los líderes religiosos cristianos cometen delitos financieros que ascienden a 90 millones de dólares al día, y el fraude está creciendo a una tasa del 5.97% anual.  El boletín internacional también estableció que el crimen eclesiástico entre cristianos alcanzará 80 billones anuales para el año 2025.

 

  • ¿Cuáles son las diferentes maneras como los ministros fraudulentos obtienen fondos?

Necesidades Falsas.  Por ejemplo, el tele evangelista basado en Dallas, Texas, W.V. Grant, recaudó mucho efectivo argumentando en varias ocasiones que estaba apoyando a docenas de orfanatos en el Caribe, pero en realidad le donaba cantidades insignificantes a un solo orfanato que él utilizaba para tomar fotografías.

Testimonios Falsos, y reportes inventados de sanidades y milagros financieros se transmiten y se imprimen a manera de inducir a los donadores a dar más dinero.  Por ejemplo, ayudamos en una serie de investigaciones que revelaron que la gente que argumentaba ser curada milagrosamente por el tele evangelista Benny Hinn y se descubrió después que aún estaban enfermos o que nunca habían padecido esa enfermedad. Aún más descaradas son las peticiones generadas por Gene Ewing y sus falsas iglesias de San Mateo enviadas principalmente a gente que vive en pobreza.  Ellos reportan testimonios de algunos que han hecho donaciones y que han recibido ganancias inesperadas por parte de Dios.

Donativos de “Semillas de Fe”.  A las teleaudiencias y a los lectores se les da la impresión de que, si ellos proporcionan una pequeña cantidad de semilla o semilla en dinero para Dios, Dios está obligado a sanar a un ser querido o bendecirlos financieramente y recompensar a los contribuyentes quid pro quo, multiplicado a un factor que va desde un 10 hasta un 100 porciento.

  • Pero, ¿Cómo rompe esto la ley?

Enriquecimiento ilícito “Inurement” es un término en inglés utilizado por la Secretaria de Hacienda de los Estados Unidos (el IRS) para describir compensaciones excesivas y ganancias personales derivadas de una organización sin afán de lucro.  Una cantidad desorbitante de dinero otorgada por gente de buena voluntad es interceptada por la jerarquía de la organización o lideres para utilizarla para su propio beneficio.  Esto incluye tales rubros como salarios altos, fondos para grandes mansiones, y casas proporcionadas para la iglesia que son mansiones, aviones del ministerio (a menudo aviones corporativos privados que se convierten en naves personales para las vacaciones del pastor), partidas presupuestales enormes para ropa, autos de lujo, uso sin regulación de tarjetas de crédito, y ranchos del ministerio para el tiempo devocional del pastor, etc.

Por ejemplo, algunos tele evangelistas viajan como estrellas de rock.  Sus exigencias para una buena apariencia pueden incluir un honorario mayor a diez mil dólares, un depósito de gasolina de diez mil dólares para el avión privado, un manicurista y un peluquero para el portavoz, una suite en un hotel de cinco estrellas, un coche de lujo de último modelo del aeropuerto al hotel, y una botella de Perrier a temperatura ambiente.

Intentan justificar salarios grandes citando estudios “independientes” dudosos acerca de la remuneración. Muchos de estos estudios fueron preparados por Justin Osteen, hermano del pastor de la mega-iglesia de Houston, Joel Osteen. Un abogado que representaba a muchos de estos líderes religiosos enumeró a Benny Hinn, T.D. Jakes, Ed Young y Creflo Dollar como ejemplos de clientes de Osteen, y afirmó que Justin Osteen “representa la mayor parte de la clientela de sueldos de más de un millón de dólares en la nación”.

Conversión. Es otro término del IRS que describe la creación de empresas con fines lucrativos para beneficiarse de organizaciones sin fines de lucro. El liderazgo de los ministerios sin fines de lucro incluye a los mismos individuos que controlan y se benefician de las entidades con fines lucrativos. Su mano derecha está dando a su propia mano izquierda, por así decirlo.  Por ejemplo: hace unos años el Rancho de ganado de Copeland (se llama “El Rancho Fe”) permitió que su ganado y sus caballos pastaran en el campo de la tierra de su propia iglesia, la iglesia de Eagle Mountain internacional, dirigido por él mismo— Kenneth Copeland.  Otro ejemplo: Joni Lamb, la vicepresidenta de la Red de televisión Daystar, recientemente escribió un libro, publicado por su propia compañía de negocio, Publicaciones de Joni Lamb, y luego vendió las copias a su red de la TV no lucrativa—Daystar.

 

  • ¿Entonces, por qué no ha detenido el gobierno estas prácticas?

El Estado Absoluto de la Iglesia (una categoría más privilegiada ante la ley de EEUU). El Servicio de Impuestos Internos (IRS) hace una distinción entre organizaciones sin fines de lucro y las iglesias sin fines de lucro cuando se trata de la divulgación financiera de la información.  Nuestro código tributario da una ventaja adicional a las iglesias, ya que no les exige presentar el formulario IRS 990, un documento informativo que ayuda a los donantes a saber a dónde va su dinero y cómo se usa.  Muchos ministerios grandes multimillonarios que en alguna ocasión presentaron la forma 990, han reclamado el estado absoluto de la iglesia, a fin de evitar confrontar el escrutinio público acerca del dinero y del escándalo en potencia. En la mayor parte de estos casos sólo una parte minúscula de la organización está relacionada con la adoración religiosa. La cadena de televisión Daystar es la segunda cadena de televisión “cristiana” más grande del mundo, con una huella mundial transmitida desde numerosos satélites.  Este conglomerado de televisoras masivas argumenta que posee 70 estaciones de televisión, sin embargo, la compañía afirma ser una iglesia y esto no le permite al público acceso a su información financiera.

Números aplastantes, Supervisión escasa. Solo en los Estados Unidos hay casi 400,000 iglesias. El sitio web de GuideStar cuenta con una base de datos de 1,8 millones de organizaciones sin fines de lucro. El periódico Observador de Charlotte hizo un informe, “la oficina del IRS que supervisa a organizaciones sin fin de lucro está tan escasamente provista de personal que examina tan sólo el 1 por ciento de sus declaraciones”. Creemos que es menos que esto.  El documento continuó diciendo que “del 2005 al 2008, el número de organizaciones benéficas que presentan declaraciones de impuestos con el IRS aumentó un 38 por ciento, según datos del Centro Nacional de Estadísticas Benéficas. Pero el personal en la sucursal del IRS que monitorea las organizaciones sin fines de lucro disminuyó durante ese período… Cerca de 460 personas en esa oficina son responsables de la aplicación de la ley (a partir de 2009).  Eso funciona apenas con un agente de imposición por cada 4.000 organizaciones exentas de impuestos” a nivel nacional.

Imposición débil.  La ley federal prohíbe de hecho que las organizaciones no lucrativas concedan una compensación excesiva a sus líderes; pero, según el periódico Observador de Charlotte, “los reguladores raramente aplican las reglas que sí existen. La mayoría de los años, menos de 10 de los casi 2 millones de líderes sin afan de lucro de los Estados Unidos son penalizados por recibir una compensación excesiva. “el IRS puede imponer multas – conocidas como “impuestos indirectos”– a los líderes de las organizaciones sin fines de lucro que se encuentran recibiendo un pago o beneficios excesivos… Pero en realidad, eso rara vez sucede. Desde 2003, el IRS ha dado ese paso unas 10 veces al año en promedio”… “los criterios (IRS) para la compensación excesiva son tan débiles que son prácticamente inútiles…”, dice Pablo Eisenberg, Investigador Principal del Instituto de Políticas Públicas de la universidad de Georgetown. “El cielo es el límite.”

Sin Voluntad Política.  En el 2007 el senado le pidió al IRS que investigara estas actividades. El senador Chuck Grassley del Comité de Finanzas le escribió cartas a seis tele evangelistas, pidiéndoles que revelaran sus activos, prácticas de gastos, planes de compensación y acuerdos de negocios. En el 2008 el comité estuvo a punto de darles un citatorio para que hubieran podido exponer mejor el problema a la atención del público. En el último momento desistieron.

Grassley le pidió al Consejo Evangélico de Contabilidad Financiera (ECFA) que formara un comité para enfrentar el problema. Pero esto equivale a pedirle a las niñas exploradoras que auditen a Enron (la gran compañía petrolera). El ECFA está muy involucrado con el problema y muchos de sus clientes tienen mucho que perder. Un grupo especial creado por ECFA incluyó a algunas personas que estaban interconectadas con los mismos tele evangelistas que Grassley había investigado. El terminó recomendando que se mantuviese el estatus quo.   ¡Qué asco!

 

  • ¿Que puedo hacer?

Quéjate ante la FCC. A diferencia de los periódicos y otros medios, la televisión y el radio dependen de ondas aéreas que nos pertenecen a todos. La Comisión Federal de Comunicaciones está encargada de regular estas emisiones para el interés público.

Canadá tiene una ley que establece que cualquier afirmación concerniente a ondas aéreas tienen que ser verificables. Nos gustaría que el Publico norteamericano se incorporara a una discusión nacional acerca de los méritos de esa opción. En 1993, Ole Anthony de nuestra Fundación Trinity se reunió con el comité de Energía y Comercio para pedirles que implementaran el código canadiense. Desafortunadamente, en ese momento los republicanos pensaban que esto iba a alejar a su base electoral cristiana.

Escribe a la FCC para expresar tu enojo ante el permiso a este fraude para que siga transmitiendo.

Director Ajit Pai (currently appointed by Trump, also served under Obama)
Federal Communications Commission
445 12th Street, SW
Washington, DC 20554

O envíale a él un correo electrónico— [email protected]

Intensifica las restricciones locales. Muchas ciudades tienen leyes que requieren que cualquier compañía que solicite dinero de más de 50 personas obtenga una licencia de la ciudad. Los predicadores de televisión y radio, que tienen campañas masivas de correo directo, están rompiendo rutinariamente aquellas leyes. Los electores podrían exigirle al gobierno de la ciudad que endurezca esas restricciones.

Quéjate con el Auditor Estatal o el Fiscal General.  Muchos de los tele evangelistas dicen que están recabando fondos para cierto proyecto, y entonces utilizan el dinero para alguna otra cosa -a veces para adquirir alguna propiedad u otras cosas a su nombre. La gente debería exigir a los auditores estatales y al IRS enfocarse en esas operaciones por violaciones de impuestos.

Llámanos al 214-827-2625. Si tu o alguien que conozcas ha sido victima de un ministerio fraudulento contáctanos y podemos consultar contigo, para obtener información y referirte a recursos disponibles en tu área. Si tienes información de fraude religioso favor de llamar al mismo número.

 

Exígele a tu iglesia, organización religiosa u organización sin afán de lucro que tomen una postura.

Escríbele a tu congresista o una carta a cualquier editor de un periódico o una revista.  ¡Hazte escuchar!

Anima a tu iglesia a servir a los pobres y a los necesitados en tu propia comunidad, que han sido las victimas más frecuentes de estos ministerios.

Apoya a grupos como la fundación Trinity que están monitoreando estos excesos.

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