Investigación de la Fundación Trinity: $78.6 Millones en Préstamos Garantizados del Gobierno dados a Televangelists

Durante meses, Fundación Trinity (Trinity Foundation) ha investigado a televangelistas que reciben préstamos perdonables del Programa de Protección de Cheques de Pago. Aquí están Nuestros hallazgos:

  • Se otorgaron al menos 78,6 millones de dólares en préstamos a cadenas de televisión religiosas, estaciones de televisión religiosas independientes, predicadores de televisión y ministerios de iglesias o medios de comunicación con programas nacionales de televisión. El total superaría los $82 millones si incluimos iglesias con canales del internet emitiando 24/7 en la misma clase que la televisión.
  • Trinity Broadcasting de Texas recibió un préstamo de $3.3 millones a pesar de que su organización matriz puede tener cerca de $500 millones invertidos en la bolsa de valores.
  • Congregación Palabra de Dios (Word of God Fellowship), más conocida como la Cadena Televisión Estrella del Día (Daystar Television Network), compró un jet G-V de Gulfstream días después de ser aprobado para un préstamo, pero afirman que usaron dinero de una inversión previa para comprar el jet privado. En octubre, Daystar vendió su Gulfstream G-IV anterior. El presidente de Daystar, Marcus Lamb, ha utilizado el avión nuevo del ministerio para viajes personales, como vacaciones familiares, mientras realiza eventos religiosos y asiste a funciones políticas.
  • Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word Christian Center) en Brooklyn Park, Minnesota, recibió un préstamo después de adquirir dos jets en seis meses.
  • La mega-iglesia más grande de Estados Unidos, la Iglesia Lakewood de Pastor Joel Osteen en Houston, recibió un préstamo de más de $4.4 millones.
  • Los números de los empleados de algunos televangelistas se están revelando públicamente por primera vez. Los ministerios de Benny Hinn una vez ocupaban a cientos de empleados. Según los informes, retuvo 25 puestos de trabajo.

Trasfondo

Para reducir el enorme número de pérdidas de empleo estadounidenses después de bloqueos de Covid-19, la Administración de Pequeñas Empresas (Small Business Administration—SBA, por sus siglas en inglés) garantizó préstamos perdonables a empresas y organizaciones sin fines de lucro a través de su Programa de Protección de Cheques de Pago (PPP). Los programas de préstamos del gobierno han resultado controvertidos cuando el público se enteró de que las empresas y universidades conectadas políticamente con donaciones de miles de millones de dólares recibían préstamos perdonables.

Iglesias, sinagogas, mezquitas, televangelistas y clínicas de aborto Planned Parenthood también recibieron préstamos PPP. La Fundación secular Libertad de Religión (Freedom From Religion) recibió menos de $500,000 mientras criticaba a las iglesias que recibieron préstamos PPP. Incluso el Consejo Evangélico para la Responsabilidad Financiera aceptó al menos un préstamo PPP de $350,000. Esto plantea la pregunta; ¿puede una organización de autorregulación ofrecer una alternativa real a la supervisión del gobierno mientras recibe fondos del gobierno?

El 1 de diciembre, la SBA finalmente reveló los nombres de todos los beneficiarios del préstamo PPP y el monto real de cada préstamo. Anteriormente, la SBA sólo revelaba un rango de dólares para cada préstamo, así como los nombres de las empresas y organizaciones sin fines de lucro que recibían préstamos entre $150,000 y $10 millones; sin embargo, se presentaron solicitudes de libertad de información y un juez federal requirió que el Departamento del Tesoro y la SBA divulgaran los datos.

La Fundación Trinity compiló una hoja de cálculo de televangelistas, iglesias, emisoras religiosas y organizaciones pro-iglesias que recibieron préstamos PPP, junto con notas sobre las prácticas de gasto de varias organizaciones, la propiedad de aviones y los escándalos.

Reserva Financiera Masiva

¿Debería un gobierno federal con 27 billones de dólares en deuda, perdonar préstamos multimillonarios a organizaciones sin fines de lucro ricas en efectivo?

Cuando la Universidad de Harvard, una escuela con fondos de 40.000 millones de dólares, recibió 8,6 millones de dólares de la Ley CARES (PPP), los críticos exigieron inmediatamente a la universidad que devolviera los fondos y así lo hicieron. ¿No deberían las organizaciones religiosas con grandes reservas de efectivo o inversiones hacer lo mismo?

La Difusión de la Trinidad de Texas (Trinity Broadcasting of Texas o “TBN” también conocido en Latinoamérica como “Enlace”) recibió un préstamo PPP por $3,308,005. En 2017, esta difusora y sus organizaciones afiliadas recibieron $634 millones por concepto de subastas realizadas por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que vendían las frecuencias de transmisión de siete de sus estaciones de televisión a la FCC, que volvió a otorgar la licencia a las frecuencias a los operadores de telefonía móvil inalámbricos. A finales de 2018, la Trinity Broadcasting Network tenía más de $1.000 millones en activos, incluyendo $488 millones invertidos en valores.

Iglesia Elevación (Elevation Church), operado por el televangelista Steven Furtick, recibió un préstamo PPP de $3,656,700. Vigilancia de Ministerios (Ministry Watch) informó que la iglesia de Furtick tomó $91 millones el año pasado y terminó 2019 con un superávit de $26 millones.

Jay Sekulow, CEO, y Pat Robertson, Presidente, dirigen el Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice—ACLJ) que recibió un préstamo PPP de $1,232,300.  La organización relacionada de Sekulow que se llama Abogados para Cristianidad que Sirven la Evangelización, (Christian Advocates Serving Evangelism), que también utiliza el nombre comercial Centro Americano para el Derecho y la Justicia (American Center for Law and Justice), reportó $58 millones en activos totales de los cuales $31 millones se invierten en valores que cotizan en bolsa en su forma del IRS 990 de 2019.

¿Prestamos por Jets?

Durante la pandemia de Covid-19, las organizaciones religiosas han estado adquiriendo aviones usados a un ritmo alarmante. La Fundación Trinity ha identificado 10 jets certificados para televangelistas y organizaciones religiosas en 2020. Dos de los propietarios de aviones recibieron préstamos PPP. Una lista de los aviones recién adquiridos está aquí.

Daystar adquirió un jet Gulfstream G-V en abril, días después de ser aprobado para un préstamo PPP de $3,913,200. El 18 de julio, la familia Lamb viajó en el nuevo avión del ministerio a Ft. Lauderdale, Florida para unas vacaciones de verano. El 19 de agosto, el jet voló a Colorado Springs para la Messenger Cup, una recaudación de fondos de golf para el ministerio Messenger International de Lisa y John Bevere.

En respuesta a Inside Edition (YouTube video de una porción de un programa de investigaciones popular en los Estados Unidos) que investigaba el nuevo jet de Daystar, la cadena de televisión religioso devolvió su préstamo de $3,913,200 con intereses y afirma que no se utilizó esa porción particular de dinero para la compra del jet.

El Centro Cristiano Palabra Viva (Living Word) del Pastor James “Mac” Hammond, que no debe confundirse con la iglesia del mismo nombre del televangelista Bill Winston, adquirió un Cessna 650 en octubre de 2019 y un segundo jet, un Dassault Falcon 50, en marzo del televangelista Jesse Duplantis. Esto ocurrió solo semanas antes de recibir un préstamo PPP de $2,782,600.

En el momento de la compra, Hammond poseía dos aviones, otro Cessna 650 que se ha vendido desde entonces, y un jet entrenamiento de combate Aero L-39 Albatross.

El Evangelio de Prosperidad

Algunos de los mayores receptores de préstamos son defensores del evangelio de prosperidad. Si estos televangelistas se ven obligados a confiar en que el gobierno federal los subsidie, entonces tal vez deberían replantearse su apoyo al evangelio de prosperidad, porque claramente no está funcionando para ellos.

Cabe señalar que la mayoría de los televangelistas que investigamos son conocidos por recibir lo que la mayoría consideraría paquetes de compensación excesivos. Tal vez no “necesitarían” un préstamo si practicara una administración financiera responsable.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

*

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.